La Musique du Royal 22e Régiment

Peu de temps après sa formation en 1914, au cours de la Première Guerre mondiale, le 22e Bataillon était doté d'un petit corps de musique. Ce corps de musique accompagna le Bataillon durant ses séjours à Amherst, en Nouvelle-Écosse, en Angleterre et sur les champs de batailles. Au front, les musiciens devenaient brancardiers.

Cette musique revint au pays avec le Bataillon en mai 1919, pour participer aux défilés de Québec et de Montréal. Ses instruments furent entreposés à l'Impérial Tobacco à Montréal lors de la démobilisation.

Corps de musique régimentaire constitué à Québec en 1922 par les vingt musiciens de l'ancienne Musique de l'Artillerie Royale canadienne et de son Directeur musical le capitaine Charles O'Neill. Depuis, neuf autres commandants (directeurs musicaux) se sont succédés à la tête de la Musique du Royal 22e Régiment:

Le capitaine E. Bélanger (1937-1961)

Le capitaine A. Ferland (1961-1965)

Le major J.F. Pierret (1965-1978)

Le major C.A. Villeneuve (1978-1980)

Le capitaine J.P. Montminy (1980-1982)

Le capitaine A. Dion (1982-1986)

Le capitaine D. Bouchard (1986-1990)

Le major D. Bernier (1990-1994 et 1997-2002)

Le major J. Destrempes (avril 2002 - 2008)

Le major P. Picard (2008 à 2012)

Le major E. Gagnon (2012 à 2016)

Le capitaine C. Richer (2016 à ce jour)

Cet ensemble musical de haut niveau est très versatile. En plus des marches militaires, le répertoire comprend des fantaisies sur des airs folkloriques, des adaptations d'oeuvres musicales classiques, de musique de film, d'extraits de comédies musicales, de musique de jazz et de musique populaire. Seule musique militaire canadienne française, les oeuvres des compositeurs canadiens tels Robert Farnon, Howard Cable, James Gayfer, Gérald Gagnier et Charles O'Neill sont jouées régulièrement tout en marquant une préférence pour les compositeurs québécois comme Félix Leclerc, Gilles Vigneault, Jean Lapointe, Jean-Pierre Ferland, Robert Charlebois et, plus récemment, Eric Lapointe et France D'Amours.

Dès 1923, la Musique du R22eR se produit à la Terrasse Dufferin de Québec, à Montréal au Théâtre Orpheum et à la station radiophonique CHRC de Québec. Pendant la Deuxième Guerre mondiale, des concerts pour stimuler le recrutement des volontaires remplissent la majeure partie de l'agenda. Lors du conflit coréen, de 1950 à 1953, la Musique du R22eR se produit au Japon et en Corée. Ses membres reçoivent alors la médaille de la Corée et celle des Nations Unies. Puis, elle se rend en Grande-Bretagne pour le couronnement de Sa Majesté la Reine Elizabeth II, en Allemagne pour la visite de Duc d'Édimbourg et se produit à la BBC de Londres en 1953. Fait intéressant, douze de ses musiciens étaient également présents au couronnement de Sa Majesté le Roi George VI en 1937.

Accompagnée d'artistes du Québec tels Pierre Boutet, Gérard Gagnier et Claire Eve, La Musique effectue trois tournées «Gala Artistique Militaire» au Québec en 1954-1955-1956. De nombreux concerts et parades ont ensuite lieu au Québec et au Nouveau-Brunswick sous le nom de «L'Armée en parade». De 1959 à 1965, l'émission «Je me souviens» de la station radiophonique CHRC devient un rendez-vous hebdomadaire pour les mélomanes québécois. Les «Concerts sous les étoiles» à la Citadelle de Québec débutent en 1961 et deviennent une tradition qui tient encore aujourd'hui.

La Musique du R22eR participe au lancement des deux satellites canadiens, le Telstar en 1962 et l'Oiseau Matinal en 1965 ainsi qu'à la création du chapitre québécois de la CBA (CBDA) en 1964. Après une série de concerts éducatifs au Québec et en Ontario en 1966, elle s'implique activement aux Fêtes du Centenaire de la Confédération canadienne. Elle offre alors plusieurs représentations à la Foire Nationale du Commerce à Vancouver et à Victoria, au Théâtre Capitol de Québec et à l'Exposition Universelle de Montréal en 1967. Un grand carrousel militaire auquel se joignent dix des musiciens de l'ensemble participe aussi à l'événement. Cinq concerts à New-York marquent cette même année la «Semaine du Canada» d'une touche d'authenticité toute spéciale. Après une tournée en France et en Allemagne en 1969, la Musique participe au Festival d'ouverture du Grand Théâtre de Québec en 1971.


Musique du Royal 22e Régiment

En 1972, la Musique du R22eR célèbre son 50e anniversaire avec la publication d'un livre intitulé: «La Musique du Royal 22e Régiment, 50 ans d'histoire ». Une brève tournée à Chypre ponctuera aussi ces célébrations. En 1975, lors d'un autre séjour en Europe, le groupe est invité au Festival International des Musiques Militaires à Limoges en France. La Musique représentera encore son pays l'année suivant au Défilé du Rose Bowl de Pasadena en Californie et au Congrès de l'Association France-Québec sur la Côte D'Azur en 1977. Les quatre années suivantes, la Musique du R22eR effectuera plusieurs tournées de concerts éducatifs et publics au Québec, au Nouveau-Brunswick et Chypre. Elle exécutera plusieurs concerts en Hollande aussi pour marquer d'une présence canadienne les célébrations du 35e anniversaire de la libération des Pays-Bas.

En 1982, la Musique s'implique lors des cérémonies de commémoration du 40e anniversaire du débarquement de Dieppe en France. En 1983, elle participe au 375e anniversaire de la ville de Québec, elle accueille la Princesse Béatrice des Pays-Bas en sol canadien et effectue une tournée de recrutement en Gaspésie. En 1984, jumelée à la Royal Canadian Regiment Band de la Base des Forces canadiennes de Gagetown au Nouveau-Brunswick et avec le concours de la chorale de l'Université de Moncton, elle prend part aux activités soulignant le bicentenaire du Nouveau-Brunswick par une tournée de huit concerts à grand déploiement. Cette même année, les musiciens participent aux Fêtes du 450e anniversaire de l'arrivée de Jacques Cartier à Québec et au rassemblement des «Grands Voiliers». À l'automne, c'est la Musique du R22eR qui exécute le programme musical lors de l'arrivée de Sa Sainteté le Pape Jean-Paul II en terre canadienne à l'aéroport de Québec.

En 1985, la Musique apporte son concours au 75e anniversaire de la Marine Royale Canadienne lors du passage de son carrousel militaire à Québec, à quoi s'ajoutera une autre tournée européenne. En 1987, elle accueille la Reine Elizabeth II à Québec et pour les deux années suivantes, des tournées de concerts dans la province seront le pain quotidien de l'ensemble. Dans le cadre du 75e anniversaire du Royal 22e Régiment en 1989, la Musique traversera du nouveau l'Atlantique pour des cérémonies spéciales sur les bases canadiennes en Allemagne et pour la commémoration du 40e anniversaire du Débarquement de Normandie en France.

Aujourd'hui, la Musique compte trente-cinq musiciens et musiciennes regroupant les cuivres, les bois, les percussions, les basses électriques et les claviers électroniques. Le groupe peut se diviser en sous-groupes pour remplir des engagements plus spécifiques en jazz, danse et musique d'ambiance selon les exigences.

La marche régimentaire officielle du Royal 22e Régiment, «Sambre et Meuse», fut remplacée en 1935 par «Le Royal 22e Régiment» composé par le capitaine Charles O'Neil, puis, vers 1939, par «Vive la canadienne» tirée d'une chanson folklorique traditionnelle et adaptée par le capitaine Edwin Bélanger.

Ce texte est publié sous l'autorisation des autorités de la Musique du Royal 22e Régiment et il provient de son site Web. http://www.armee.forces.gc.ca/mr22r/

La Musique régimentaire a évolué un peu partout dans le monde que ce soit aux États-Unis, en Asie, en Europe ou au Moyen-Orient. Elle a su s'attirer des éloges et contribuer à rehausser la renommée du Régiment.

À la suite d'une réorganisation des Musiques militaires des Forces canadiennes, la Musique du Royal 22e Régiment est dissoute en juillet 1994. Son dernier concert public sera donné à une foule record d'environ 15 000 spectateurs à la Citadelle de Québec lors du concert sous les étoiles du 6 juillet 1994.

Trois ans plus tard, un autre remaniement majeur permettait d'augmenter le nombre des Musiques militaires au pays. Cette décision ministérielle permettait de faire revivre, à Québec, la Musique du Royal 22e Régiment.

En plus d'offrir des prestations sans égal, la Musique du Royal 22e Régiment a été le noyau principal du comité organisateur du premier Festival international des musiques militaires (FIMM) qui s'est tenue à Québec au cours de l'été 1999 et qui est maintenant un événement qui se déroule annuellement à Québec au cours du mois d'août.

Cette prestigieuse Musique du Royal 22e Régiment est la seule Musique militaire d'expression française au Canada.